Errores comunes cuando empezamos a utilizar React

Olvidar la clave de los elementos al usar map

Si bien no es un error, por eso únicamente genera una advertencia, el uso de keys (claves) es una práctica altamente recomendada. Las keys en los elementos de una lista permiten individualizarlos y tratarlos de forma independiente del resto de la lista y de su orden dentro de la misma.

function NumberList(props) {
  const numbers = props.numbers;
  const listItems = numbers.map((number) =>
    <li>
      {number}
    </li>
  );
  return (
    <ul>{listItems}</ul>
  );
}

const numbers = [1, 2, 3, 4, 5];
ReactDOM.render(
  <NumberList numbers={numbers} />,
  document.getElementById('root')
);

Este código devuelve la siguiente lista:

<ul>
  <li>1</li>
  <li>2</li>
  <li>3</li>
  <li>4</li>
  <li>5</li>
</ul>

Si agregamos el elemento 0 (cero) al arreglo numbers, obtendríamos

<ul>
  <li>0</li>
  <li>1</li>
  <li>2</li>
  <li>3</li>
  <li>4</li>
  <li>5</li>
</ul>

Es el resultado que queríamos obtener, ¿qué diferencia hacen entonces las keys?

Las keys lo que hacen es cambiar drásticamente la eficiencia en la React hace los cambios al DOM. Sin las keys, se hace una comparación elemento a elemento de la lista anterior con la nueva basados en su posición dentro de la misma, el primer elemento de la vieja se compara con el de la nueva y así sucesivamente. Si hay una diferencia con entre estos elementos React se encarga de mutar el DOM para reflejarlo.

En este caso, el primer elemento de la lista vieja es el 1 y el de la nueva el 0 por lo que se cambia el DOM; los siguientes elementos a comparar son el 2 de la vieja y el 1 de la nueva con lo que se vuelve a cambiar el DOM. Así hasta recorrer toda la lista. En la práctica para agregar un nuevo elemento en una lista con cinco ítems, hacemos 6 cambios en el DOM.

Si tenemos las keys asignadas, cada elemento de la lista vieja se compara con el elemento que tenga la misma key en la lista nueva. Entonces, los elementos preexistentes que no hayan sido modificados, todos en este caso, se mantienen, no generan mutaciones en el DOM. Únicamente se agrega un elemento para reflejar el nuevo ítem del arreglo y se hace un cambio para actualizar el DOM.

Devolver más de un componente o elemento

El método render de React espera recibir un componente o elemento, todo el demás contenido que queramos incluir tiene que estar anidado dentro de este. Construcciones al estilo:

<img src="..." alt="..."><br>

<label for="...">...</label><input type="...">

<h3>...</h3>
<p>...</p>

Todas son correctas en lo que a HTML respecta pero son erróneas como return del método render.

Olvidarnos de exportar los componentes

// Mensaje.js
import React, {Component} from 'react';

class Mensaje extends Component {
    render() {
        return (
            <div className="mensaje">{ this.props.texto }</div>
        );
    }
}
// index.js
import React, { Component } from "react";
import { render } from "react-dom";

import Mensaje from './Mensaje.js';

class App extends Component {
    render() {
        return (
            <div>
                <h3>Mi mensaje</h3>
                <Mensaje texto="Hola Mundo!" />
            </div>
        );
    }
}

render( <App />, document.getElementById('root') );

Al correr este código obtendremos el siguiente error:

Warning: React.createElement: type should not be null, undefined, boolean, or number. It should be a string (for DOM elements) or a ReactClass (for composite components). Check the render method of `App`.

Podemos revisar letra por letra el contenido del método render del componente App y no vamos a encontrar ningún error porque el problema está en Mensaje.js. Si lo revisamos atentamente podemos ver que nos faltó exportar la clase por defecto por lo que cuando importamos en App, terminamos con una variable apuntando a la nada misma en vez de al componente esperado.

En este caso, al tener 4 líneas únicamente el componente App es muy sencillo darnos cuenta que el error no se encuentra en este pero, en una aplicación más grande, con varios componentes externos y un par de operadores ternarios puede ser muy difícil detectarlo.

Modificar el estado de forma directa

Uno de los principios de funcionamiento de React es la inmutabilidad de la propiedad state del componente. Aunque dicha inmutabilidad no es (era) posible de garantizar en tiempo de ejecución por lo que el siguiente código será ejecutado sin generar errores ni advertencias de ningún tipo:

this.state.contador = 0;

Pero en la próxima llamada a setState el cambio será descartado de forma silenciosa provocando que el código no funcione de la forma esperada pero sin generar ningún tipo de error.

Añadir cosas al estado que no están relacionadas con el renderizado del componente

Cada vez que se realiza un cambio en el estado de un componente este va a ser renderizado de nuevo por lo que es importante no incluir en el mismo atributos que no tengan que ver con el render.

Por ejemplo, si creamos un componente encargado de subir un archivo vía ajax e incluimos una barra de progreso que permite ver el porcentaje de carga y usamos un atributo del estado para llevar el control del porcentaje, cada vez que este varíe el componente va a volver a ser renderizado provocando la interrupción de la carga en el peor de los casos y que en el componente sea renderizado 100 veces en el mejor.

Ídem si creamos un componente que ejecute una acción cada x segundos y guardamos un contador de las veces que fue ejecutado en el estado.

La forma correcta de guardar este tipo de datos es utilizar variables específicas de la instancia.

var counter = 0;
var timer;

componentDidMount() {
    timer = setInterval(this.tick, 1000);
}

tick() {
    this.counter++;
}

componentWillUnmount() {
    this.clearInterval(this.timer);
}

render() {
  <div>Ejecuciones: { this.counter } </div>
}

En la misma línea de lo antedicho, cualquier dato que pueda ser calculado a través de las propiedades pasadas al componente tampoco debería ser almacenada en el estado.

No usar propTypes

Muchos errores en el funcionamiento de nuestros componentes pueden ser difíciles de detectar si no utilizamos propTypes. Esta librería nos permite especificar exactamente el tipo de dato que esperamos recibir y tira un error cuando esto no ocurre permitiendo saber dónde empezar a buscar el problema.

Pasar props numéricos como strings

Si pasamos a nuestro componente a través de las propiedades un valor numérico entrecomillado, ese valor va a ser pasado como un string. Si queremos que el tipo sea correcto tenemos que recurrir a las llaves como cuando pasamos el valor de las variables.

<Componente num={13} />

Olvidarse que el método setState es asincrónico

Las llamadas a setState se ejecutan de forma asincrónica por lo que no podemos fiarnos que el estado se modifique inmediatamente y, por lo tanto, que las evaluaciones que hagamos basados en el mismo reciban el estado actualizado en el momento de realizado el cambio.

setState({contador: this.state.contador + 1});
if (contador >= 5) {
    // ...
}

El bloque condicional del código anterior no se puede asegurar que se vaya a ejecutar cuando contador sea igual a 5. Dependiendo de lo que tarde en actualizarse el estado puede que cuando lo haga, el contador valga 6 o 7.

Usar class en vez de className

A menos que estemos utilizando React en conjunto con los Web Components [note]Por ahora únicamente tienen soporte en Chrome por lo que es poco probable.[/note], si queremos asignar una clase CSS a un elemento HTML, tenemos que utilizar className.

<div className="container">...</div>

No comenzar el nombre de un componente con mayúscula

Para React, los componentes se diferencian de las etiquetas HTML mediante el nombre. Si el nombre comienza con mayúscula se considera un componente y se lo compila como los demás. Si el nombre comienza con minúscula se considera una etiqueta HTML y se pasa como un string, es decir, no va a ser compilado con todas sus consecuencias.

Cuándo (no) usar módulos o librerías externas en JavaScript

Cuándo no sabemos cómo programar la funcionalidad

Los módulos o librerías tienen que simplificar el proceso de desarrollo, no reemplazarlo. Su función es agilizar la escritura de código aportando una capa de abstracción sobre una funcionalidad cuyo desarrollo es complejo o engorroso. Si no sabemos cómo se hace algo, difícilmente podamos resolver los errores que surjan o sacar el máximo provecho a la herramienta que estamos usando.

Cuándo la funcionalidad aportada por el módulo o librería es mínima

Para entender esto nada mejor que referirnos a la historia de left-pad y como la baja por parte de su autor del módulo de 11 líneas de código provocó lo más parecido a un apocalipsis informático desde el Y2K. Casos similar es el módulo isarray con una línea de código y 10 millones de descargas semanales. Es necesario encontrar un balance, externalizar funciones muy sencillas nos expone a ciertos riesgos que no los corremos con módulos o librerías más complejas; no hacerlo implica tener que escribir más código con lo cual podemos cometer más errores pero nos aseguramos que esté siempre disponible y sea funcional en nuestro ecosistema.

Cuándo vamos a utilizar una única función de una librería multipropósito o general

Es muy común ver en una página, Bootstrap y sus dependencias jQuery, Hammer.js y Popper.js al completo para utilizar una grilla para acomodar los contenidos o jQuery, jQuery UI, y Select2 para implementar un select con autocomplete o, más últimamente, React + Babel para mostrar un sitio a todos los efectos estático del lado del cliente. Si únicamente vamos a necesitar una funcionalidad específica es más que probable que existan algunas librerías específicas o que su implementación sea lo suficientemente sencilla para que podamos crear nuestro propio módulo.

Cuándo necesitamos la máxima velocidad y el mínimo tamaño

Raramente es necesario lograr tan alto nivel de optimización pero, de hacer falta, siempre se logran mejores resultados mientras menos capas de abstracción y recursos externos utilicemos.

Propiedades no enumerables en JavaScript

Hasta la especificación ES5 de JavaScript las propiedades de un objeto consistían únicamente de un nombre y un valor. A partir de 2009, fecha de publicación, se agregó la posibilidad de establecer 3 atributos de las propiedades que permiten controlar sus características:

  • configurable
  • writable
  • enumerable

Configurable

Permite establecer si, luego de su creación, se podrán editar los atributos, eliminar la propiedad o modificar las funciones de acceso. Hay que tener en cuenta que una vez establecido a false, no puede volver ser modificado.

Writable

Indica si se puede modificar el valor de la propiedad mediante el uso de operadores de asignación.

Enumerable

Configura si la propiedad va a aparecer en el listado de propiedades del objeto. Por ejemplo, mediante el uso de Object.keys(). Si bien, en principio, no parece tener mucha utilidad es importante considerar qué otras funciones utilizan la enumeración de propiedades para ver su potencial.

Ya mencioné con anterioridad que el operador de propagación y Object.assign() únicamente copian aquellas propiedades enumerables. Además, permite ocultar propiedades de los bucles for … in, ya que al no ser enumeradas no son recorridas por el mismo.

Pero, una de las consecuencias más útiles de establecer una propiedad como no enumerable es que serán ocultadas a JSON.stringify(). Esto nos permite tener, de forma sencilla, total control sobre la información que exponemos del objeto.

var obj = {
    'prop1': 'value1'
};
Object.defineProperty(obj, 'prop2', { value: 'value2', enumerable: false });

JSON.stringify(obj); // { prop1: value1 }